Ethnic-Religious Confl icts and the Travails of National Integration in Nigeria’s Fourth Republic

Oteh Chukuwemaka O., Eze. R. C.

Abstract


Any attempt to understand the development of the Nigerian State cannot escape a study of ethnicity and religion as some of the main challenges to the development of democracy, nation building and national integration. The nature and composition of the State is very important and central to the nature of the relationship that exists within it. If it is an unstable, hegemonic and illegitimate contraption, there is often the tendency of instability and chaos arising from the unhealthy rivalry that will always be built up within it. On the other hand, if it evolved on the platform of consensus and fair play, there is the tendency for it to have a serene domestic politics. The Nigerian situation is such that boycotted the due course of legitimization at formation and this posits serious consequences for its stability at the present moment. This posture is compounded by the intense use of State authority to cover up this malaise, which has in the final analysis impacted on the various segments of society, creating the psychological basis for arbitrariness of citizens and tendency to affront the dignity and rights of fellow citizens. The objective of this paper is to showcase the multi-ethnic and multi-religious complexity and diversity of Nigeria in a bid to establish the possible advantages and the needless domination or contradictory co-existence among groups. This paper therefore focuses on the persistent ethno-religious crises that have become a clog in the attempt at nationhood despite democratization, in a view to demystify its causes and proffer solutions.

Key words: Ethnic-religious conflicts; Nigeria; Ethno-religious crises

Résumé L'étude sur l'ethnicité et la religion, une des principaux défis en développement de démocratie, édification d'une nation et intégration nationale, est incontournable dans toute compréhension du développement de l'État nigérien. La nature et la composition de cet État est très important et central par rapport à la nature des relations en son sein. Si on le voit comme quelque chose d'instable, dominateur et illégitime, il y a souvent une tendance d'instabilité et de chaos résultant de la rivalité malsaine qui pourra toujours être développé là-dedans. D'un autre côté, s'il évolue dans une circonstance de consensus et de fair-play, il aura plus de chance d’obtenir une politique domestique sereine. La situation au Nigeria entrave le bon déroulement de la légitimation primitive. Cela pose des conséquences graves pour sa stabilité actuelle. Cette situation est composée de l'emploi abusif de l'autorité de l'État pour camoufler ce malaise. En fin de compte, cela impacte de nombreuses parties de la société en créant, pour les citoyens, le fondement psychologique de l'arbitraire et la tendance à affronter la dignité et les droits. Cet article a pour objectif de mettre en valeur la complexité et la diversité multiethnique et multi-religieuse au Nigéria dans le but d’établir les avantages possibles et l’inutilité de domination ou la coexistence contradictoire parmi des groupes. Cet article concentre sur les crises ethno-religieuses tenaces qui empêchent la création d'une nation indépendante malgré la démocratisation. Les efforts sont faits pour démystifi er les causes et proposer les solutions.

Mots clés: Conflits ethniques et religieux; Nigéria; Crises ethno-religieuses


Keywords


Ethnic-religious conflicts; Nigeria; Ethno-religious crises



DOI: http://dx.doi.org/10.3968%2Fj.css.1923669720120802.2220

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