Perceived Effect of Information on Reformation of Prisoners in Ogun State, Nigeria

Jasiliu A. Kadiri, Yacob Haliso


Abstract: The paper principally focused on perception of prisoners and prison officials on the effect of information on the reformation of prisoners. Using the descriptive and quantitative approach, i.e. questionnaires and visits to the prison yards, the paper established that prisoners do need information for survival while serving sentence but more importantly as a tool for rehabilitation and reformation in preparation for life after prison. Majority of the prisoners surveyed 96 % believe that information is an important tool for reformation. Though it was established that Library is a good source of information to prisoners as stated in international (UN ECOSOC Article 40, 1977) and government policies, the facility was lacking in the two prisons surveyed due to lack of adequate funding and policy of information restriction. Prison managers had to rely on non-governmental organizations (mostly religious bodies) for the provision of reading materials. In order to make information available to prisoners, recommendations ranging from adequate funding, need for professional associations’ intervention like their counterparts in developed countries to the need for public libraries in Nigeria to focus on special groups like prisoners in their information provision activities were made. Key words: Perception; Information; Reformation; Prisoners; Ogun State; Nigeria Résumé: Le document se concentre essentiellement sur la perception des détenus et du personnel pénitentiaire de l'effet de l'information sur la réforme des prisonniers. En utilisant l'approche descriptive et quantitative, c’est-à-dire des questionnaires et des visites sur les lieux, l’article constate que les prisonniers ont besoin des informations pour la survie en purgeant une peine, mais surtout pour la réhabilitation et la réformation en préparation de la vie après la prison. La majorité des détenus enquêtés, soit 96% estiment que l'information est un outil important pour la réformation. Bien qu'il ait été constaté que la bibliothèque est une bonne source d'information pour les prisonniers comme indiqué dans les politiques internationales (ONU ECOSOC article 40, 1977) et gouvernementales, il manque des installations dans les cinq prisons enquêtés en raison d’un défaut de financement adéquat et d’une politique de restriction des informations. Les directeurs de prison ont dû compter sur les organisations non gouvernementales (surtout des organismes religieux) pour la provision de matériels de lecture. Afin de rendre l'information accessible aux détenus, des recommandations allant d'un financement adéquat, de la nécessité d'une intervention des associations professionnelles comme leurs homologues ont dans les pays développés, à la nécessité pour les bibliothèques publiques au Nigeria de se concentrer sur des groupes particuliers comme des prisonniers dans leurs activités d’offrir des informations ont été faites. Mots clés: perception; information; réforme; prisonniers; Etat d'Ogun; Nigeria

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