The Guttman Approach to Modeling Drug Sequences: Bridging Literature Gaps

Rebecca J. Howell


In addressing several literature gaps in the drug sequencing literature, this study investigated the sequencing of alcohol, cigarette, and marijuana initiation among a sample of rural American youth, by using age of initiation data to develop a Guttman scale of soft drug involvement. Explicit attention was paid to the role and importance of cigarette initiation in the soft drug sequence and an effort was made to determine whether the scalability of the sequence is impacted by the type of drug measures employed. To attend to these lines of inquiry, two Guttman scales were used to test a modified version of Kandel’s (1975, 2002) drug sequencing hypothesis. The first scale utilized age of initiation data, while the second scale was developed with dichotomous initiation measures. Cross-sectional data were derived from a rural sample of American 6th, 9th, and 12th grade students. The type of initiation measures utilized had a direct bearing on scale fit and the degree to which the hypothesis was supported. Indicated are the implications that the findings have for school-based drug prevention programs. Keywords: Guttman scale; cigarette initiation in the soft drug sequence; Modeling Drug Sequences Résumé: Afin de combler les lacunes documentaires dans le séquençage de drogue, cette étude a étudié le séquençage de l'alcool, de la cigarette et de l'initiation de marijuana auprès d'un échantillon de jeunes américains en milieu rural, en utilisant des données d'âge d'initiation à développer une échelle de Guttman de l'utilisation de drogue douce. Une attention explicite a été accordée au rôle et à l'importance de l'initiation de cigarette dans la séquence de drogue douce et un effort a été fait afin de déterminer si l'évolutivité de la séquence est affectée par le type de mesures de drogue employé. Afin d'assister à ces lignes de l'enquête, deux échelles de Guttman ont été utilisées à tester une version modifiée de l'hypothèse de séquençage de drogue de Kandel (1975, 2002). La première échelle a utilisé les données d'âge d'initiation, tandis que la deuxième échelle a été développée avec des mesures d'initiation dichotomiques. Des données trans-sectionnelles ont été calculées à partir d'un échantillon des étudiants américains ruraux en 6ème, 9ème et 12ème année. Le type de mesures d'initiation utilisées a une incidence directe sur l'ajustement d'échelle et la mesure dans laquelle l'hypothèse a été soutenue. Les résultats utiles pour des programmes de prévention de la toxicomanie dans l'école. Mots-clés: échelle de Guttman; initiation de cigarette dans la séquence de drogue douce; modélisation de séquences de drogue

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