Malay Women’s Responses to a Changing World: A Feminist Postcolonial Reading of Ellina binti Abdul Majid’s Perhaps in Paradise

Syazliyati Ibrahim, Nordin Razanawati, Adzmi Aslah Nor, Jusoff Kamaruzaman


Malay women play multiple roles not only in the family but they are also very much connected to their surroundings. One of the dynamics in their surroundings includes political decisions which would inevitably leave marks on the Malay women themselves. Based on such a premise, this paper aims to investigate how the female characters in the novel Perhaps in Paradise respond to the socio-political changes occurring in their milieu. The novel is chosen since it represents the lives of privileged middle class Malay women beginning in the late 1960s who undergo various changes as a result of what happened in Malaysia at that time. This novel which is penned by Ellina binti Abdul Majid is studied by engaging the feminist postcolonial theory. The analysis uncovers that the female characters’ lives in the novel are governed by the hegemonic practices of tradition and religion. Despite the changes which usurp their lives particularly in terms of westernisation and consumerism, they cannot escapefrom the identity which labels them as Malay. At times the characters are subordinated when they succumb to such practices. On the other hand, in certain cases when they retaliate and choose to look to the west for liberation, they could actually be marginalised in their own society. At other times, the cultures of east and west can be negotiated to provide meaningful lives to the characters.
Keywords: Feminist; Postcolonial theory; Changing world; Sexuality, Sexual rights

Résumé: Les femmes malaisiennes jouent de multiple rôles non seulement au sein de la famille, mais elles sont également très liées à leur environnement. L’une des dynamiques de leur environnement est la décision politique qui laisse inévitablement des marques sur elles-mêmes. Sur la base de cette prémisse, le présent article vise à étudier comment les personnages féminins dans le roman Peut-être au Paradis font face aux changements socio-politiques survenus dans leur milieu. Le roman a été choisi car il représente la vie des femmes malaisiennes de la classe moyenne privilégiée à la fin des années 1960, qui ont vu des changements divers à la suite de ce qui s’est passé en Malaisie à cette époque. Ce roman écrit par Ellina binti Abdul Majid a été étudié en introduisant la théorie du féminisme post-colonial. Cette analyse révèle que la vie des personnages féminins dans le roman est régie par les pratiques hégémoniques de la tradition et de la religion. En dépit de ces changements qui usurpent leur vie, notamment en terme de l’occidentalisation et du consumérisme, elles ne peuvent pas s’échapper à leur identité malaisienne. Parfois, les personnages sont subalternes quand elles succombent à de telles pratiques. D’autre part, dans certains cas, quand elles choisissent de riposter et de regarder l’ouest pour la libération, elles pourraient être marginalisées dans leur propre société. À d'autres moments, les cultures de l'est et de l'ouest peuvent être négociées pour donner une vie significative à ces personnages.
Mots-Clés: féministe; post-colonial; monde en mutation; sexualité, droits sexuels

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